Qu’est-ce que la téléphonie, et quel type est le plus efficace ?

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Mieux comprendre les approches modernes des communications vocales

Dans sa définition la plus simple, la téléphonie désigne la technologie que nous utilisons pour nous parler à distance.

En réalité, bien sûr, nous savons tous que la définition est beaucoup plus complexe.

De nos jours, examiner les systèmes téléphoniques signifie mettre en concurrence plusieurs versions de la technologie. Cela peut faire penser à des téléphones à cadran ou à clavier pour certains, et à des appareils à écran tactile pour d’autres. Sans parler des réseaux qui alimentent ce matériel, de l’océan sombre et profond de détails techniques et d’acronymes qui se cachent sous la pointe de l’iceberg proverbial.

En bref, à mesure que la technologie progresse, la question de la téléphonie devient de plus en plus nébuleuse. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une question largement posée par les particuliers – qui, de plus en plus, n’utilisent que des téléphones portables pour les télécommunications – la question est incroyablement pertinente pour les entreprises qui réfléchissent à la manière de mettre en place une technologie.

La question n’est plus seulement “qu’est-ce que la téléphonie” ; désormais, les entreprises doivent également s’interroger sur la définition de la téléphonie analogique, numérique, IP et SIP (et bien d’autres options encore). Mais au-delà de la définition de ces types de technologie, il convient également de se poser la question suivante : Quelle variété sera la plus avantageuse pour votre entreprise en particulier ? Est-il vraiment important de passer au modèle le plus récent, ou une entreprise peut-elle encore s’en sortir avec des versions plus anciennes ?

Réfléchissons au moyen de communication qui convient le mieux à votre entreprise en définissant et en évaluant les types de téléphonie existants.

Les origines du téléphone & la téléphonie analogique

Le modèle original de connexion de divers foyers et entreprises par la voix a été établi à la fin du 19e siècle. Pour le créer, les concepteurs ont posé des rangées de fils de cuivre dans les murs de chaque emplacement et les ont reliés dans un réseau plus large.

Tout cela est pertinent pour parler de la téléphonie analogique aujourd’hui, car même dans les années qui ont suivi, ce modèle n’a pas beaucoup changé.

Également appelée “Plain Old Telephone System” (POTS), la téléphonie analogique utilise un fil de cuivre relié à un réseau plus vaste d’opérateurs et d’autres téléphones. La configuration est aussi simple que de brancher un téléphone dans le mur et de laisser votre service de téléphonie gérer toutes les autres connexions.

Bien entendu, la téléphonie analogique présente également un certain nombre d’inconvénients. Le principal est que le câblage en cuivre nécessaire au format est coûteux, tant en termes de matériau que de pose, et que pour l’installer dans une pièce particulière ou pour connecter davantage de téléphones au réseau, il faut en installer davantage à l’intérieur des murs.

En plus de cela, le POTS est déjà en voie de disparition. De nombreux pays envisagent activement de fermer les réseaux de fils de cuivre en raison d’un manque de demande, et il est peu probable que le soutien se rétablisse de sitôt.

En tant qu’élément de l’histoire, la téléphonie analogique est importante à comprendre, au moins à un niveau superficiel. Cependant, en tant qu’investissement, elle est coûteuse et limite votre utilisation du téléphone aux appels vocaux – sans parler de la rapidité avec laquelle sa valeur se dépréciera en quelques années seulement.

Téléphonie numérique

À la fin des années 1980, les travaux sur les technologies numériques progressaient à un tel rythme que les variétés analogiques seraient bientôt dépassées, et ce n’était qu’une question de temps avant que les téléphones ne soient touchés. C’est en 1988 que les entreprises ont lancé la téléphonie numérique.

En tant que format, la téléphonie numérique est assez similaire à son prédécesseur analogique. Les téléphones se branchent toujours sur une prise de courant, et cette prise est toujours connectée à un réseau plus large de câbles physiques et d’opérateurs. En outre, parler est à peu près tout ce que le format permet.

La grande différence se situe au niveau du câblage : Au lieu du fil de cuivre coûteux, la téléphonie numérique peut utiliser un câblage en fibre optique pour fonctionner. Cela permet d’établir une connexion plus rapide et un plafond plus élevé de transfert de données – cela permet des appels d’une meilleure qualité audio et moins de latence.

Cela dit, les débuts de la téléphonie numérique présentaient toujours les mêmes inconvénients fondamentaux que l’analogique. D’une part, le nombre de téléphones que vous pouvez installer avec ce format est toujours limité par la quantité de câbles que vous avez dans le bâtiment. D’autre part, il est difficile d’ajouter des services supplémentaires aux téléphones qui utilisent ce format, car le câblage en fibre optique ne peut que transférer les appels vocaux.

Téléphonie Mobile

La téléphonie mobile, c’est-à-dire l’utilisation de téléphones cellulaires pour les appels vocaux, est sans doute la plus grande révolution dans le domaine des services vocaux. Grâce aux réseaux sans fil mondiaux et aux améliorations générales de la technologie téléphonique, il est désormais possible de passer des appels en déplacement au lieu de se limiter aux prises connectées au réseau.

La téléphonie mobile fonctionne en remplaçant les câbles habituellement nécessaires par une couverture sans fil établie par des tours cellulaires. Lorsque vous passez un appel sur un téléphone portable, l’appareil envoie un signal par ondes radio à la tour cellulaire la plus proche ; cette tour relaie ensuite le signal par les réseaux téléphoniques pertinents jusqu’au numéro que vous appelez.

Aujourd’hui, l’utilisation des appels mobiles est presque universelle, d’autant plus que la couverture des réseaux mobiles permet également d’accéder à Internet en déplacement. Même si, dans la pratique, chaque employé aura probablement sa propre façon de passer des appels en déplacement, il vaut la peine d’examiner si votre entreprise peut rendre tous les numéros professionnels pertinents accessibles aux personnes en déplacement.

Cependant, plutôt que de couvrir cette capacité par la téléphonie mobile, il existe une alternative plus unifiée.

Téléphonie par Internet (VoIP)

De nos jours, presque tout peut être relié à Internet. Et comme nous communiquons beaucoup sur le web, il est logique que la téléphonie soit également acheminée en ligne.

La téléphonie par Internet porte de nombreux noms : téléphonie sur Protocole Internet (IP) et Voix sur Protocole Internet (VoIP), pour n’en citer que quelques-uns. Mais ils se résument tous à la même chose : des services d’appel acheminés sur Internet.

Le fonctionnement de la téléphonie par Internet est donc très différent des méthodes analogiques et même numériques. En bref, elle se connecte à des parties extérieures en reliant votre appareil via Internet à votre central téléphonique privé (PBX), puis au serveur principal de votre service de téléphonie. À partir de ce serveur principal, une connexion est établie avec l’utilisateur externe.

C’est cette connexion Internet qui change la donne. Étant donné que ce qui vous relie aux autres parties est le Web, et non des câbles physiques, la téléphonie par Internet limite le nombre d’appareils et de numéros pouvant être utilisés dans un même lieu. Avec cette méthode, l’expansion est simplement une question de configuration de votre service téléphonique et du PBX associé.

De même, l’utilisation d’Internet permet d’utiliser beaucoup plus de dispositifs pour les appels téléphoniques. Les téléphones de bureau dédiés à la VoIP existent, bien sûr, et constituent une option populaire pour les utilisateurs qui souhaitent une approche traditionnelle des appels vocaux. Mais en outre, avec la téléphonie par Internet, les utilisateurs peuvent tout simplement passer et recevoir des appels en utilisant des applications pour smartphone ou même leur ordinateur de bureau.

Par conséquent, la VoIP permet aux employés d’utiliser leur numéro de bureau à la maison ou en déplacement, de la même manière qu’ils l’utilisent au bureau.

Téléphonie SIP

Cette variété est techniquement un composant de la téléphonie par Internet, mais elle mérite d’être considérée séparément en raison de son importance dans les installations téléphoniques professionnelles.

SIP, abréviation de “Session Initiation Protocol”, est un composant important de nombreux systèmes de téléphonie Internet et de VoIP. Comme son nom l’indique, SIP est un ensemble de directives qui indiquent à un système téléphonique comment lancer une session d’appel avec un autre téléphone. Plutôt qu’un système téléphonique distinct, le SIP fait partie de la technologie qui permet à la téléphonie par Internet de fonctionner.

Il convient également de noter que le protocole SIP peut également permettre des échanges de médias en ligne tels que la messagerie instantanée et la vidéo. Si vous passez des appels vocaux à la vidéotéléphonie, par exemple (en utilisant un flux vidéo en plus de l’audio d’un appel vocal), le SIP entre généralement en jeu dans ce processus.

Téléphonie hébergée & téléphonie en cloud

La téléphonie sur Internet se décompose également en quelques sous-catégories au fur et à mesure de son analyse. L’un des principaux exemples est la téléphonie hébergée, qui a acquis une grande popularité grâce à sa commodité et à son accessibilité.

La téléphonie hébergée consiste à faire en sorte que le serveur principal de votre service de téléphonie IP soit “hébergé” hors site, généralement directement dans les locaux de votre fournisseur. C’est un contraste direct avec la téléphonie VoIP “sur site”, où le PBX principal existe physiquement sur le site en question. En déplaçant le PBX ailleurs, les entreprises n’ont pas besoin de consacrer de l’espace au matériel physique ni de consacrer du temps et de l’argent à son entretien. Au lieu de cela, elles peuvent simplement se connecter au serveur hors site et profiter de la téléphonie sur Internet.

La pratique de la téléphonie hébergée est parfois aussi appelée “téléphonie en cloud”, car du point de vue de l’utilisateur final, l’utilisation d’un système hébergé est comparable à la plupart des installations en cloud. D’un point de vue technique, cependant, la téléphonie en cloud n’est pas tout à fait la même chose que la téléphonie hébergée : alors que la téléphonie hébergée utilise un seul serveur hors site, la téléphonie en cloud utilise une infrastructure en cloud plus importante pour une présence en ligne plus distribuée. Notez toutefois qu’il s’agit plutôt d’un détail et qu’il n’y a que très rarement une réelle différence dans l’expérience de l’utilisateur final.

Quel service de téléphonie me convient
le mieux ?

Maintenant que nous avons répondu à la question “qu’est-ce que la téléphonie”, une question plus pertinente se pose : Quelle variété devez-vous utiliser ?

En réalité, il ne s’agit pas de peser le pour et le contre, car la téléphonie par Internet est l’option la plus pratique et la plus rentable aujourd’hui. Comme nous l’avons indiqué précédemment, la téléphonie analogique est déjà en voie de disparition, et vous aurez du mal à trouver un technicien à notre époque qui soit prêt à installer un câblage en cuivre pour votre entreprise.

Bien qu’une installation pour la téléphonie numérique soit certainement possible, sachez qu’il s’agira d’un processus coûteux si vous ne disposez pas déjà du câblage en fibre optique requis. Même si une installation numérique est mise en place, vous aurez probablement besoin d’une autre installation pour l’étendre – et comme indiqué, les appels vocaux sont tout ce que vous pouvez obtenir par ce biais.

Avec un système de téléphonie par Internet, en revanche, l’installation est aussi simple que la connexion à votre modem ou service Internet sur place. Même si vous optez pour une installation sur site plutôt que pour des options hébergées ou en cloud, le matériel installé sur place doit uniquement se connecter à Internet, et non à son propre réseau de câbles. Par conséquent, toute configuration de téléphonie IP sera beaucoup moins chère et beaucoup plus pratique à installer que les anciennes solutions.

La véritable question de savoir quel type de téléphonie vous convient le mieux se résume, le plus souvent, à la question de savoir de quel type de téléphonie IP vous avez besoin.

Nous avons déjà mentionné la téléphonie en cloud et la téléphonie hébergée comme des options, mais là encore, ce ne sont pas les seules façons de créer un système de téléphonie IP. En effet, si le fait de tout transférer dans un espace virtuel vous semble être une trop grande confiance à accorder à un fournisseur de services externe, il est toujours possible de créer un système sur site. Dans cette configuration, le matériel pour le PBX Internet et le serveur VoIP correspondant est installé sur place pour le site concerné.

Bien que cela nécessite généralement une pièce entière pour abriter le matériel – ainsi qu’un entretien et une maintenance réguliers pour que l’équipement fonctionne efficacement – un PBX sur site équipera votre entreprise de la technologie VoIP et de la large gamme d’avantages qu’elle offre. Mieux encore, c’est vous qui utiliserez et entretiendrez le système, ce qui peut être préférable pour certains qui préfèrent un plus grand contrôle sur leurs systèmes informatiques.

Toutefois, il faut également tenir compte du fait qu’un système VoIP sur site sera plus coûteux, tant en termes de mise de fonds que de coûts permanents, qu’un système hébergé ou en cloud. En outre, la maintenance du système sur site à vos propres conditions est à peu près le seul avantage que vous obtiendrez ; toutes les fonctions de la téléphonie par Internet obtenues à partir de matériel installé sont également disponibles dans le cloud, mais à un coût inférieur et avec un plus grand degré de flexibilité (car un système sur site doit être modifié si une entreprise veut plus de téléphones ou de postes que l’installation initiale ne le permet).\

Pour des informations plus détaillées sur les différences entre les types de téléphonie par Internet, consultez notre article sur la VoIP.

Réflexions finales & points à retenir

À notre époque, il est facile de considérer comme acquis le fait qu’à tout moment, nous pouvons prendre un appareil et, après avoir appuyé sur quelques boutons, communiquer instantanément avec une personne située à des kilomètres de là. Vu la facilité avec laquelle le processus de communication s’est développé, les fondements de cette technologie semblent probablement enfouis et sans importance.

Cependant, lorsque l’on considère les communications à des fins professionnelles, il est extrêmement important d’avoir une vue d’ensemble de ce qu’est la téléphonie et de son fonctionnement exact. Bien que les anciennes variétés de cette technologie soient trop dépassées pour qu’il vaille vraiment la peine d’y investir, comprendre les bases de ces anciens supports aidera les entreprises à mieux apprécier les avantages qu’elles peuvent tirer de la téléphonie par Internet et de la VoIP.

Plus particulièrement, en passant des anciennes formes de téléphonie à la VoIP, les entreprises bénéficient de la commodité d’acheminer les appels par le biais d’une infrastructure de communication existante. Au lieu de s’appuyer sur des câbles en cuivre ou en fibre optique, les utilisateurs de la téléphonie par Internet peuvent s’appuyer entièrement sur leurs connexions en ligne existantes pour passer des appels.

Ce seul élément change la donne lorsqu’il s’agit de définir la téléphonie, mais de manière tout aussi significative, en utilisant Internet, les utilisateurs peuvent également intégrer des composants tels que la visiophonie, la messagerie instantanée, l’analyse des appels et bien d’autres encore, par le biais de cette même connexion et interface Web.

Quel que soit le point de vue, qu’il s’agisse du coût, de l’utilité ou de la commodité au quotidien, la téléphonie sur Internet s’impose par rapport aux systèmes existants décrits ici.

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